박문희 충북도의회 의장

[동양일보 엄재천 기자]충북도의회는 지방자치법 전부개정이후 올해 중차대한 상황을 맞이한다. 전문성 강화를 위해 정책지원 전문인력 도입이 추진되고, 자율성을 높이기 위해 지방의회 인사권 독립의 첫해를 맞이한다.

지방의회 운영 자율화와 의원 겸직금지 명확화, 주민 참여 확대를 위해 주민조례 발안제가 도입된다. 주민조례 발안제는 주민이 의회에 조례안의 제·개정 폐지 청구가 가능해진다는 것이다.

반면 아쉬운 점도 있다. 자율적인 조직 구성과 독립적인 예산편성 권한이 없다는 점이다. 또 진정한 지방의회 독립 · 위상 강화를 위해 지방의회법 제정과 4년간 동결된 의정비 현실화가 필요하다는 점이다.

특히 오는 6월 1일 전국동시지방선거가 치러지면 7월에는 새로운 의회를 구성, 앞으로 4년 지방의회의 버팀목이 될 수 있는 토대를 마련해야 한다는 점도 이번 후반기 의회가 추진해야 한다.

박문희(사진) 의장에게 앞으로 남은 후반기 6개월의 추진상황을 들어본다.

박 의장은 지방의회 인사권 독립과 관련, “지난해 11월 19일 의회와 충북도는 인사운영 협약을 맺었고 의회사무처 조직개편을 시행했다”며 “ 인사권 독립 TF팀을 운영하고 도·시군의회 설명회를 갖고 있다”고 설명했다.

그러면서 “충청북도의회 기본조례를 개정한데다 정례회 운영 등을 조례에 위임했다”고 덧붙였다.

지방의원 겸직금지 명확화와 관련해서는 “충청북도의회 의원 윤리 강령과 윤리 실천규범 등에 관한 조례를 개정했다”며 “겸직신고 및 겸직 등 금지 규정 위반에 대한 견제 수단을 마련했다”고 강조했다.

박 의장은 “지방의회 책임성 확보 및 투명성 등 강화하기 위해 도의회 회의규칙 개정, 의원의 의안발의 정족수를 조례로 정하도록 했고, 윤리특별위원회에 윤리심사자문위원회를 설치, 의견수렴 확행, 주민조례청구 이의신청 심사, 수리 각하 등 절차를 신설했다”며 “기록표결 도입과 무기명 투표 표결방법을 개선했다”고 밝혔다.

이어 “앞으로 인사위원회 구성과 정책지원관 채용을 통해 지방의회 독립성과 전문성을 강화하고 지방의회법 제정 및 의정비 현실화 등을 위해 지속적 건의하고 도민 공감대 조성을 위해 노력하겠다”고 말했다.

정책지원 전문인력도입은 올해까지 지방의원 정수 1/2범위, 2023년까지 1/2 범위에서 정책지원 전문인력을 도입할 예정이다. 또 지방의회 소속 사무직원 임용권을 지방의회 의장에게 부여하는 지방의회 인사권 독립도 기초를 다져 나갈 계획이다.

박 의장은 “숙원사업인 도의회 신청사는 현재 건축설계를 진행 중에 있다”며 “2022년 하반기에 착공, 2024년 하반기 준공을 목표로 의회 기능과 다양한 행정 수요에 대처할 수 있도록 청사 건립를 추진하고 있다”고 밝혔다.

그러면서 “북카페, 회의실 등 도민 편의시설 공간 확보와 도심지 주차난 완화를 위한 지하주차장 확충 등 도민 누구나 쉽고 편리하게 이용할 수 있도록 청사 건립 추진에 만전을 기하겠다”고 덧붙였다.

도의회 청사 건립은 옛 중앙초교에 사업비 810억원(건립공사비 755억원, 토지매입비 55억원)을 들여 대지 1만2620㎡, 연면적 2만8864㎡ 규모로 신축할 계획이다.

2018년 1월 충북개발공사와 사업추진 위·수탁 협약체결하고 2020년 7월에는 행정안전부 중앙투자심사를 완료했다. 그해 12월 30일에는 설계공모에 이어 2021년 3월에는 설계공모 업체를 선정했다. 2022년 상반기에는 설계용역을 완료할 예정이다.

박 의장은 “코로나19 오미크론 변이 바이러스의 확산 위기로 사회적 거리두기가 다시 강화돼 소중한 일상으로의 회복이 멀어지는 듯해 매우 안타까운 마음”이라며 “우리 모두 철저한 방역수칙을 준수해 다시 한번 현재의 위기를 극복하는데 힘을 모아야 한다”고 강조했다. 이어 “충북도의회 32명 의원 모두는 도민 행복을 최우선으로 해 빠른 시일내 도민 생활이 안정될 수 있도록 모든 역량을 집중하겠다”고 덧붙였다. 엄재천 기자 jc0027@dynews.co.kr

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